“Kami berharap dapat menjadi mercusuar kolaborasi dengan seluruh ilmuwan di Asia Tenggara—mulai dari Filipina, Indonesia, Malaysia, dan bahkan negara-negara lain di luar Asia Tenggara”

-Mark Dalio-

RINDANG | Tidak mengherankan mengapa lembaga nirlaba eksplorasi global, OceanX, memilih Asia Tenggara sebagai tujuan mereka selama beberapa tahun ke depan. Empat dari enam negara yang membentuk Segitiga Terumbu Karang – yang merupakan pusat keanekaragaman hayati laut dunia – dapat ditemukan di kawasan ini.

Mark Dalio (Foto: tatlerasia.com)

Menjadi rumah bagi 76 persen spesies karang dunia dan 37 persen spesies ikan karang dunia, Segitiga Terumbu Karang juga merupakan sumber mata pencaharian dan makanan bagi lebih dari 100 juta orang yang tinggal di wilayah tersebut, menurut Bank Pembangunan Asia (Asian Development Bank/ADB dan Dana Margasatwa Dunia (WWF).

Hal ini menjadi tempat yang tepat bagi OceanX untuk melakukan studi tentang lingkungan laut, yang bertujuan untuk membantu memberikan masukan bagi ilmu pengetahuan, kebijakan, dan pengambilan keputusan ekonomi.

Sebuah gagasan dari Mark Dalio, mantan pembuat film di National Geographic , dan ayahnya, Ray Dalio, miliarder dermawan di balik perusahaan investasi Bridgewater Associates, OceanX bertujuan untuk menceritakan narasi dari kedalaman perairan bumi dengan menggunakan teknologi canggih. -teknologi seni untuk penelitian ilmiah dan produksi media. Tim ayah dan anak ini juga berada di balik Dalio Philanthropies yang berbasis di Singapura – anggota inti pendiri Philanthropy Asia Alliance dari Temasek Trust.

“Sebagian besar keanekaragaman hayati laut di Asia Tenggara masih belum ditemukan dan dieksplorasi. Tentu saja, kami gembira dengan prospek apa yang mungkin kami temukan di bawah permukaan air,” kata Mark.

Dalam ekspedisi ini, OceanX bertujuan untuk menjelajahi lautan Indonesia, Malaysia, dan Filipina.

“OceanX mempunyai misi untuk menjelajahi lautan kita menggunakan teknologi mutakhir, penelitian dan kemampuan media. Kami telah melihat bagaimana kombinasi ini dapat mengubah pemahaman suatu negara mengenai lingkungan lautnya, sehingga kami sangat antusias untuk berkolaborasi dengan para ilmuwan dan pejabat lokal di Filipina, yang memiliki lingkungan laut yang sangat beragam,” kata Ray.

Kapal luar biasa OceanX yang diberi nama OceanXplorer dilengkapi dengan teknologi yang mencakup dua kapal selam berawak sepanjang 1.000 meter, kendaraan yang dioperasikan jarak jauh (ROV) sepanjang 6.000 meter, serta laboratorium penelitian basah dan kering. Ia juga mampu melakukan pengurutan DNA generasi berikutnya, pemetaan akustik penuh, dan analisis konduktivitas, suhu dan kedalaman (CTD).

Mengutip contoh yang lebih sederhana untuk menunjukkan apa yang bisa dilakukan OceanX, Mark menjelaskan bahwa mereka memiliki fasilitas yang memungkinkan para ilmuwan “melihat dan memahami ikan atau kehidupan laut apa yang [ada] di dalam air tanpa benar-benar melihatnya” hanya dengan mengambil sampel lautan. perairan.

OceanX memanfaatkan kapal selamnya untuk menandai hiu enam insang di dasar laut. (Foto: tatlerasia.com)
OceanX memanfaatkan kapal selamnya untuk menandai hiu enam insang di dasar laut. (Foto: tatlerasia.com)

Ia melanjutkan, “Dengan teknologi yang kami miliki, kami dapat memperoleh rangkaian genom lengkap, memahami dan menentukan kesehatan stok ikan di wilayah tertentu. Ini adalah salah satu cara agar kita bisa mendapatkan penilaian lengkap mengenai perikanan dan keanekaragaman hayati perairan suatu wilayah atau negara.” Dengan teknologi ini saja, OceanX dapat membuat database komprehensif yang dapat digunakan pemerintah sebagai dasar pengambilan kebijakan, keputusan ekonomi, dan upaya keberlanjutan.

OceanX bukan satu-satunya yang memiliki teknologi ini di dunia, menurut Mark. “Tetapi kami satu-satunya yang saya tahu yang telah melakukan pengurutan seluruh genom pada kapal yang bergerak,” tambahnya. Artinya, mereka dapat melakukan metodologi penelitian ini di mana pun di dunia. “Kami telah melakukan eksplorasi di Palau, Atol Mikronesia, Australia, Papua Nugini, Kepulauan Solomon, Chile, Galapagos, dan masih banyak lagi,” ujarnya.

Selain penelitian ilmiah, OceanX juga mampu menangkap rekaman bawah air dari kedalaman ribuan kaki, yang dapat diterjemahkan menjadi konten media informatif yang juga dapat digunakan untuk lebih memahami lautan. Dilengkapi dengan kamera bawah air tercanggih di dunia dan kemampuan produksi tingkat Hollywood, OceanX membawa sinematografi alam ke tingkat yang benar-benar baru.

Misalnya, pada musim panas tahun 2012, OceanX membuat sejarah karena merupakan perusahaan pertama yang menangkap gambar langsung cumi-cumi raksasa setinggi 60 kaki di kedalaman kepulauan Ogasawara, Jepang.

“Itu adalah salah satu misi pertama kami dan memerlukan banyak koordinasi antara ilmuwan Jepang dan NHK. Tapi sangat berkesan karena kami pertama kali memfilmkan cumi-cumi raksasa, di habitat aslinya,” antusiasnya.

Menurut penelitian, selama lebih dari 50 tahun, para ilmuwan telah berupaya mendokumentasikan cumi-cumi raksasa; Namun, upaya ini gagal karena kendaraan yang dioperasikan dari jarak jauh yang digunakan dalam eksplorasi menyala terang dan mengusir cumi-cumi raksasa tersebut.

Di sisi lain, OceanX menggunakan kapal selam berawak yang turun lebih dari 900 meter ke laut. Kapal selam hanya dipandu oleh cahaya inframerah yang tidak terlihat oleh banyak makhluk laut termasuk cumi-cumi raksasa. Umpan optik baru yang dikembangkan oleh Dr Edith Widder juga digunakan, meniru panggilan darurat ubur-ubur pada umumnya.

Tim dengan sabar menunggu cumi-cumi raksasa tersebut mengambil umpan dan akhirnya, setelah enam minggu menyelam, usaha mereka membuahkan hasil. “[Liputan] itu memikat penonton di seluruh dunia,” kata Mark. Selain cumi-cumi raksasa, OceanX juga menjadi yang pertama mengeksplorasi dan mendokumentasikan kedalaman Antartika.

Penyelaman OceanX di Raja Ampat, Indonesia.(tatlerasia.com)
Penyelaman OceanX di Raja Ampat, Indonesia.(tatlerasia.com)

Pada tahun 2016, OceanX bersama tim dari Blue Planet II BBC , turun ratusan meter ke Teluk Meksiko untuk mempelajari fenomena bawah laut unik lainnya – kolam air garam – yang diketahui mematikan bagi sebagian besar makhluk laut karena salinitasnya yang tinggi. dikombinasikan dengan konsentrasi tinggi hidrogen sulfida dan gas metana.

Namun, para ilmuwan percaya bahwa penelitian lebih lanjut mengenai kolam air garam dan mikroorganisme yang dapat berkembang di dalamnya mungkin dapat menghasilkan terobosan medis – termasuk potensi penyembuhan kanker.

Meskipun rencana OceanX untuk misi Filipina masih dalam tahap awal, Mark sangat antusias dengan hal tersebut. “Kami bertujuan untuk menjangkau berbagai universitas dan organisasi sains di Filipina. Kami belum memiliki lokasi [yang pasti] [untuk dijelajahi] tetapi kabar baiknya adalah ada banyak sekali lokasi yang sangat menarik [untuk dijelajahi] di Filipina,” katanya. “Fokus [misi] yang akan kami targetkan adalah pada penilaian keanekaragaman hayati.”

Selain itu, OceanX Education juga akan memperkenalkan pengalaman baru di kapal dan program pendidikan menjelang akhir tahun melalui kemitraan dengan universitas dan organisasi nirlaba di Asia Tenggara untuk mengembangkan dan membina generasi ilmuwan, insinyur, dan pendongeng kelautan generasi berikutnya.

“Kami berharap dapat menjadi mercusuar kolaborasi dengan semua ilmuwan di Asia Tenggara—mulai dari Filipina hingga Indonesia, Malaysia, bahkan negara lain di luar Asia Tenggara, seperti Thailand. Selain itu, saya pikir ada potensi besar untuk pekerjaan terkait pendidikan di kawasan ini di mana kita dapat mengasah insinyur kelautan, ilmuwan, ahli biologi kelautan, dan pendongeng,” kata Mark.

“Kami juga akan mengajari mahasiswa sarjana cara mengkomunikasikan ilmu pembelajaran dengan menyiarkan langsung [konten media informatif] ke ruang kelas di wilayah tersebut.” Seperti yang dia jelaskan, akan sangat menyenangkan jika mengajak pelajar Filipina, mengajari mereka untuk menyiarkan langsung rekaman bawah air dari Filipina, sehingga pelajar dari seluruh dunia dapat menonton dan belajar darinya. Begitu pula pelajar dari Indonesia dan Malaysia misalnya, juga bisa melakukan hal serupa. “Saya melihat program pendidikan sebagai cara untuk membawa kolaborasi silang antara berbagai negara dalam bidang pengetahuan yang penting.”

Bekerja sama dengan Dalio Philanthropies, OceanX saat ini sedang aktif berdiskusi dengan pemerintah di seluruh kawasan Asia Tenggara untuk menyelenggarakan ekspedisi tambahan. Teguh dengan misinya untuk menjelajahi lautan dan membawanya kembali ke dunia, OceanX berharap dapat memberikan kontribusi yang signifikan dalam menyelesaikan permasalahan lingkungan, baik melalui sains atau pendidikan atau keduanya. (bmz/*)